La Zona Especial de Conservación Barrancos del Río de Aguas Blancas se extiende por la cuenca superior del río Aguas Blancas, casi prácticamente desde el nacimiento de éste hasta la presa del Embalse de Quéntar, entre los macizos montañosos de Sierra Nevada, al sur, y las sierras de Huétor y Arana, al norte. El Nacimiento del río se ubica en un entorno serrano de gran biodiversidad y el rio, tras pasar varias áreas recreativas se contiene en el embalse de Quéntar que se llena con el aporte de agua que procede principalmente de los ríos Padules y Aguas Blancas.